MIX PRENESENO

Otvorena klupa posvećena Toniju Kukoču: ‘Volija bi strašno da sam tu’

Prigodnom svečanošću otvorena je klupa od bračkog kamena posvećena Toniju Kukoču, spomenik legendarnoj žutoj sedmici, a u kojoj je uklesan poznati citat za mnoge najboljeg košarkaša Europe svih vremena: – Između običnog koša i dobre asistencije uvijek izabirem dobru asistenciju. To mi je draže – poručio je Kukoč.

Skupina splitskih košarkaških fanatika predvođenih Sergijem Vujnovićem, alfom i omegom splitskog bejzbola, ali i zaljubljenikom u (splitski) sport uopće, izgurala je taj projekt od početka do kraja. Na subotnje otvaranje su stigli brojni Kukočevi suigrači, treneri, suradnici, prijatelji, poznanici, mnogo ljudi iz svijeta košarke, ali i splitskog sporta uopće, KK Splita, grada … Klupa je postavljena ispred portuna zgrade u Vukovarskoj 53, gdje je Toni odrastao, dvjestotinjak metara od košarkaške dvorane Splita. Tim putem je kao klinac odlazio na treninge na Gripe.

Program je vodio splitski sportski novinar Tomislav Gabelić. Stigli su i Tonijevi roditelji Ante i Radojka. Nažalost zbog pandemije koronavirusa Toni je morao ostati u SAD. Zato se javio okupljenima videoporukom koja je objavljena putem postavljenog videozida. “Želim se najprije ispričati što ne mogu biti tu, a razlog je poznat, zbog korone i ovih svih problema. Krivo mi je što ne mogu biti tu s vama i podilit ovaj važan trenutak za mene. Zahvalio bih se svima koji su našli vrimena i razloga da posvete ovaj trenutak meni. Strašno mi je drago što se takvo nešto dešava. Ja sam ipak čovik iz Splita, osoba koja voli i cijeni ovaj grad. Volija bi strašno da sam tu. Nadam se da ću u skoroj budućnosti imat priliku doć tu i pogledat to meni vrlo važno misto. Hvala svima, dobrim ljudima što su me se sjetili, što cijene moju karijeru, moj doprinos košarci i Splitu”, poručio je Kukoč.

Zbog koronavirusa nije stigao ni Božo Maljković iz Beograda, ali se javio porukom iz samoizolacije. „Prije točno godinu dana u Dominisovoj ulici kratko je trajao jedan mural (posvećen Jugoplastici nap. a.). Netko umočen u kvasinu dao ga je prepiturati. Ovaj spomenik nadam se neće doživjeti tu sudbinu, a i kamen je s Brača pa tu pitura ne bi puno pomogla. Morali bi raditi i pijuci i tovari …“

Nije stigao ni Jordan koji je također pozvan. No, Gabelić je u zafrkanciji zapitao zašto već Magic Johnson nije otvorio klupu, kada je prije 20 dana bio u Splitu i htio je otvoriti klupu.
– Samo najveći mogu otvarati klupe najvećima, uz svo dužno poštovanje prema Magic Johnsonu! – u istom tonu odgovorio je Vujnović.

Uz Vujnovića u skupini koja stoji iza projekta su slavni košarkaš Nikola Vujčić, Denis Tukić, Ante Akelić, Toni Žitko, Ivan Senjanović, Zlatko Piteša i Srđan Vilović, ZEŠ Split … Posebne zahvale idu ravnateljici Klesarske škole u Pučišćima Tamari Plastić i njenim učenicima koji su autori spomenika, Jadrankamenu koji je donirao kamen …
– Toni je apsolutno najveći igrač svih vremena u Europi, pa parafraziram izjavu Michaela Jordana „svi znaju zašto”. Mi Splićani smo sami sebi krivi jer nikada ne guramo dovoljno svoje dobre ljude – rekao je Vujnović.

Bivši direktor Jugoplastike Josip Bilić Biba je na svečanosti kazao:
– Ovo je samo mala gesta kako se ovaj grad odužuje Toniju. Zaslužio je i puno više svojim uspjesima u klubu, a i kasnije u NBA ligi. Time je zadužio i grad Split i Hrvatsku – kazao je Bilić.

Bivši Kukočev suigrač Ivica Burić je naglasio.
– Kukoč je jedan od trojice naših najboljih košarkaša, Dražen, Ćosić i Kukoč. Njih trojica su vrh svjetske košarke. Drago mi je da su se ljudi ovdje toga sjetili, lijepa gesta. Nadamo se da će uskoro Toni i u Hall of Fame u SAD-u. Trebalo je možda ovo i ranije, zaslužio je da mu se odužimo. No, dobro je i da su se sada ljudi dobrih namjera toga sjetili, ljubitelji košarke. Bolje ikad nego nikad – smatra Burić.

Legendarni Željko Jerkov je rekao:
– Imali smo tu sreću da je Kukoč igrao kod nas. Pratili smo ga poslije kroz briljantnu karijeru koju je imao. Svi znate da je Jugoplastika izabrana za najbolju momčad 20. stoljeća, a on je bio najbolji igrač generacije. A njegovi Chicago Bullsi su izabrani za najbolju momčad NBA lige, momčad u kojoj je imao vrlo bitnu ulogu. To nema nijedan igrač na svijetu, da je bio u dvije najveće momčadi! On je pobjednik! Pobjednik kroz predivnu igru, odličan potez. Sve je napravio. Imam veliko zadovoljstvo da sam u vrijeme kada smo s njim četiri puta bili prvaci države, a triput prvaci Europe bio potpredsjednik kluba i član stručne komisije. Ovo je mala gesta najboljem igraču – rekao je Jerkov.

Damir Šolman je istaknuo da za njega dileme nema.
– Kuki je sigurno najbolji igrač Jugoplastike svih vremena, ja ga smatram i Hrvatske makar bi tu moglo biti diskusije. A ono što je napravio u SAD-u, osvojio je tri prstena za osvajača NBA lige.

PRENOSIMO Slobodna Dalmacija PIŠE Frane Vulas FOTO Ante Čizmić/CROPIX